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民間故事:男人買回一頭跛牛,一年後被牛角挑傷,老婆開懷大笑
2022/03/12
2022/03/12

隋朝時期,中原地帶有一個小山村,村裡住著一戶姓柳的人家,戶主長著一雙大腳片,光著腳敢在山上行走,不怕刺紮,不怕石頭烙腳,因此人稱柳鐵腳。柳鐵腳二十出頭,娶妻劉氏,家裡有一個三歲的兒子,加上父母,全家一共五口人。他長得身強力壯,渾身有使不完的勁,原本有五六畝水田,又在河邊開墾了十幾畝荒地,種植雜糧,日子過得有滋有味。

這一天,柳鐵腳去集市上閒逛,看見前面圍著幾個人。他擠進去一看,原來有人賣牛。這頭牛年歲不大,筋骨強健,可惜是一頭跛牛。牛主人解釋,去年秋後,他牽著牛在山上啃草,也不知道從哪裡鑽出一頭金錢豹,往他的身上撲。這頭牛低著頭用牛角挑金錢豹,金錢豹的腰肢軟,禁不住牛角挑,它嚇得扭身就逃。老牛在後面追趕,不慎摔下懸崖,將一條後腿扭斷了,久治不愈,從此成了一頭跛牛。圍觀的人搖頭歎息,說道:「牛是一頭好牛,可惜跛了腿,成了廢物。」牛主人歎息一聲,說道:「是呀,我家家底薄,無法白養著它,因此賣掉。犁田是不可能了,殺了吃肉還行。」柳鐵腳聽不下去了,上前說:「牛是你的救命恩人,你卻要賣了它,真是沒良心!」牛主人漲紅著臉,惱怒地說:「你有良心,你買回家裡白養著啊。」柳鐵腳繼續說:「世上數牛最可憐,身強體壯之時,吃的是草,拼命下力。等到老了,或者病了,卻被殺了吃肉。唉,這個世界上,有良心的人,少之又少啊。」牛主人聽不下去了,嘀咕道:「哪裡來的瘋漢子,買又不買,囉嗦個不停。」說罷,牽著牛要離開,卻被柳鐵腳攔住,說道:「這頭牛我買了。」

柳鐵腳牽著牛回家,父母和老婆都責怪他,不該買回來一頭廢牛白養著,浪費錢。柳鐵腳說:「牛吃的是草,又不會吃肉,白養著能花多少錢?大不了我辛苦一點,每天多割一擔草。」他家原本有一頭耕牛,他把跛牛和耕牛拴在一起,放牛時,一起趕上山,喂草時,多放一捆草,需要割青草時,他多跑一趟。反正他有的是力氣,也不在乎多使一點力氣。他家的耕牛被他養得壯壯的,跛牛也跟著沾了光,一年多下來,長了一身的膘。山裡的日子很寧靜,山外卻鬧翻了天,十八路反王,六十四路煙塵,反了大隋朝。太守招兵買馬,準備剿滅亂軍。徵兵的命令到了縣裡,官府派人挨家挨戶拉壯丁。這一天早上,劉氏起床做飯,就聽見牛圈裡發出響聲,跑去一看,原來是跛牛在發瘋,用頭拱著牛槽,牛角與牛槽發出碰撞聲,嘎嘎作響。劉氏呵斥了幾聲,跛牛抬起頭看著她,眼球裡充滿血絲。劉氏害怕,跑去對柳鐵腳說:「跛牛也不知中了哪門子的邪,在牛圈裡發瘋,你去看看吧。」柳鐵腳趕緊穿衣起床,跑到牛圈裡查看。

跛牛看見他,打著響鼻,做出歡呼雀躍的樣子。柳鐵腳說:「莫非你要喝水?我牽你們去河裡喝水吧。」說罷,解開牛繩,牽著兩頭牛往外走。剛走出院子不遠,跛牛突然從後面發起攻擊。只見它低著頭沖上前,用牛角將柳鐵腳挑起,扔出一丈多遠。柳鐵腳猝不及防,驚叫一聲,重重地摔在地上,痛疼不已,哎呀連天。劉氏跑出來,扶起柳鐵腳,他卻站不起來。柳父聽見聲音,跑出來和劉氏一起,把柳鐵腳抬回家裡,發現他的小腿骨折了。柳父一邊叮囑劉氏用冷毛巾敷在傷口上,一邊急匆匆地去喊醫者甯先生。甯先生來後,給柳鐵腳接了骨,包紮後,開了藥方。柳父抓來藥,吩咐劉氏煎藥,他則開始磨刀,打算把跛牛屠宰了。柳鐵腳聽見磨刀聲,呼喊父親,詢問他磨刀幹什麼?柳父大聲喊叫道:「還能幹什麼?宰了跛腿牛吃肉,這個忘恩負義的東西,白養了它一年多,它卻傷主,留它何用?」柳鐵腳制止,柳父不聽。柳鐵腳行動不便,只好聽之任之。柳父磨好刀,叮囑劉氏燒開水,他喊來村裡的幾個壯漢,牽出跛牛準備宰殺。跛牛似乎知道要宰了它,也不掙紮,順從地來到院子裡。這時,人們看見裡正帶著幾個官兵,耀武揚威地走進了村裡。

原來,官府裡的人,拿著佈告,叫裡正帶路,來村裡抓壯丁來了。但凡十八到四十歲的男人,都要去參軍平亂,柳鐵腳也在名單中。官府的人見柳鐵腳躺著,以為他為了逃避兵役,故意裝的,上前扯開布條,踢了一腳。柳鐵腳疼得大叫起來,柳父急忙上前解釋,村裡人也作證,官府的人才作罷。不一會,村裡的青壯年都被召集起來,有人不願意,便被捆了起來,強行帶走。柳鐵腳因禍得福,躲過了兵役。要知道去打仗的人,時刻充滿著生命危險,極有可能喪命在沙場,哪有待在家裡安全?再說了,壯勞力被抓走了,家裡剩下老人婦女小孩子,日子也會過得很苦。別人家哭哭啼啼的,劉氏卻忍不住開懷大笑起來,上前抱著跛牛的頭,親了一口,把它牽回牛圈裡,在乾草裡撒上豆料,給跛牛加餐。柳父知道錯怪跛牛了,他來到柳鐵腳的面前,說道:「莫非跛牛有靈?怎麼這麼巧?前面傷了你,後面就來徵兵?」柳鐵腳笑著說:「當然了,不要以為它是牲口,就不懂得感恩。它肯定知道了徵兵的事,才會一大早焦躁不安,引我出來。」柳父點點頭,說道:「跛牛白養著,值得!」

三個多月後,柳鐵腳的腿傷好了。因為有他在,家裡的日子並沒有苦下來。而那些被抓了壯丁的家庭,家裡少了壯勞力,日子過得苦不堪言。儘管柳鐵腳盡力去幫,卻又幫得了多少?幾年之內,壞消息陸續傳回來,那些當兵的人大部分喪命沙場。有兩個命大的,受了傷,撿回一條命,卻幹不動農活。後來,唐朝建立,天下太平,柳鐵腳家裡的日子,越過越好。至於那一頭跛牛,柳鐵腳一直白養著。十多年後,跛牛去世了,他把跛牛埋在了後山,墳上撒滿了花籽。第二年春暖花開時節,上面開滿了鮮花,分外鮮豔。正所謂萬物皆有靈,懂得知恩圖報的道理,令人感動。本故事採用了荒誕的筆法,在於借事喻理,勸人為善,與封建迷信毫無關聯。


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