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民間故事《木匠闖江湖》:木匠夜宿荒宅,見大半隻燒雞莫名消失,急忙掏出墨斗
2022/02/03
2022/02/03

話說古時候,在通往倉前鎮的山間小道上,有一個身穿粗布衣裳,腰間掛著個工具箱,正一瘸一拐趕路的年輕人。此人正是初出江湖的木匠楊善,他在得知自己的身世後,就打算出去闖蕩江湖,尋找父親的三個徒弟,想儘快學得上乘武功,救母親出寒潭並查清當年真相。

楊善以前一直跟師父劉木匠,學習木工手藝從未涉足江湖。對于江湖上的事情知之甚少,離開錢塘縣後不知該去哪裡。他漫無目的地走了一天,見已經快傍晚了,就打算趕到前面的倉前鎮住宿一宿。又走了約摸半個時辰,楊善來到了倉前鎮。

趕了一天的路他也餓了,于是尋了一間酒樓進去吃飯。此時正是傍晚飯點,在酒樓吃飯的人有不少。楊善被小二安排在角落的一個桌子坐下,他要了一壺酒幾個小菜。小二記下後,就離開讓後廚準備去了。楊善倒了一杯茶,喝了一口。便在那靜靜等候,同時打量周圍的環境。

他看到隔壁一桌,坐著兩個人。一個身穿綾羅綢緞商人打扮,另一個身著青衣,身旁放了一柄長劍,一看便知是一個江湖中人。只見商人問道:「表弟,你怎麼剛來兩天就要走?」

青衣男子回道:「我本來也想多呆兩天,但再過一個月,就是洛陽金刀山莊金老爺子的60大壽了。金老爺子在江湖中的地位頗高,當年也只有他家傳的《斷水流》刀法,能跟武林第一人墨大俠,鬥個百餘回合。」楊善見他提到父親,就側耳傾聽。

青衣男子繼續說道:「只可惜金家的斷水流刀法後繼無人,金老爺子的兒子,還有兩個孫子都資質平庸,根本領悟不到斷水流刀法的精髓。所以金老爺子這次不光是做大壽,也想為他的孫女金若蘭找一個有天賦的丈夫,好把斷水流刀法傳承下去。」

商人問道:「表弟,不知那金若蘭長相如何?」青衣男子陷入沉思一臉癡迷,過了一會才回道:「金姑娘是當今武林四大美女之一,有閉月羞花沉魚落雁之貌,不少青年才俊癡迷于她。」

商人拍了拍青衣男子的肩膀,笑眯眯說道:「表弟,你此去莫非是想……」青衣男子擺擺手道:「表哥你誤會了,就我這資質根本不可能的。你是不知斷水流刀法有多麼恐怖,需要多麼高的天賦才能練成。古詩有雲抽刀斷水水更流,可見要達到一刀出流水斷的境界,是多麼的艱難。我此去,也就是想看個熱鬧而已。」

二人邊吃邊聊,楊善在一旁聽了個一清二楚。知道金老爺子做大壽選孫女婿,肯定會有許多江湖人士前去,這不正是一個打探消息的好地方嗎?于是他決定在倉前鎮住宿一宿,明天也要趕往金刀山莊。楊善在酒樓吃飽後,就打算去找客棧住宿。

他剛出酒樓門口,就聽到不遠處傳來吵鬧聲。他循聲而去,見一個青衣小帽家丁打扮的人,正在拉扯一位姑娘。一個老婦人想阻攔,被家丁一把推倒。姑娘喊道:「娘,你沒摔傷吧?」楊善見狀,上前扶起老婦人。對家丁怒道:「你為何強拉人家姑娘,還把老人家推倒?」

一個身穿華麗衣服的中年人站出來,冷哼道:「她們家欠了我的銀子,如今沒錢還。我把姑娘拉回去當小妾,他們家所欠的銀子就一筆勾銷。我這可是在幫他們,你莫要多管閒事。」老婦人哀求道:「吳員外,銀子我們肯定會還的,請你多寬些時日。」

吳員外回道:「到期還錢天經地義,不容拖欠。沒錢還,就讓你女兒當我的小妾。」楊善問道:「他們家欠你多少銀子?」吳員外回道:「六十兩。」楊善掏出錢袋子,拿出了六十兩銀子,遞給了吳員外。說道:「他們家欠你的銀子,我幫他們還了,讓你的家丁放開姑娘。」

吳員外見狀,只得接過銀子讓家丁放手,然後恨恨離去。老婦人感激道:「恩人,請您留下姓名,日後我一定將銀子還給您。」楊善笑道:「不必了,只不過是幾兩銀子而已。」說完揚長而去。話說那吳員外主僕二人離開後,家丁獻計道:「老爺,要不要我找人揍那個木匠一頓?」

吳員外冷笑道:「不用了,我自有辦法對付他。」隨後在家丁耳邊低語了幾句,家丁頻頻點頭。楊善跟人打聽到,倉前鎮一共有兩間客棧,一間在鎮東頭,一間在鎮西頭。眼看天已經快黑了,楊善快步趕往鎮東頭的客棧。

到了那才得知客棧已經住滿人,沒有客房了。楊善無奈,只得趕去鎮西頭。到了那,客棧掌櫃也說沒客房了。楊善出了客棧門口,左右張望不知今晚應該去哪裡住宿了。這時一個路過的老漢問道:「小夥子,是不是找不到住宿的地方?」

楊善回道:「正是,老伯可知道還有哪裡可以住宿?」老漢想了想,指了右邊的一條路,說道:「你一直往前走,大概一盞茶功夫。你會看到一個荒宅,那裡沒有人住,有幾間房子還算完好。你可以到那裡住宿一宿,好過在外面風餐露宿。」

楊善聞言很是高興,向老漢道了聲謝,就朝右邊的路走去。楊善離開後,吳員外主僕出現在老漢面前。吳員外說道:「李老頭幹得不錯,本大爺有賞。」家丁逐掏出了幾十文錢,丟給了老李頭。奸笑道:「老爺,您真是高呀。那個荒宅鬧鬼五年了,有進去過的人,出來後都大病一場。那小子,估計也是如此。」

走在路上的楊善,並不知道自己被算計了。他在經過一個肉鋪時,還買了一隻烤雞,打算當做宵夜。楊善拎著一烤雞,進入到了荒宅。看到這裡雖荒草叢生,但房子都還算保留完好,屋頂並無破洞。楊善看了看,發現大堂比較乾淨。于是找了些乾柴,弄了個火堆照明取暖。

又找了塊石頭,放在柱子旁。然後坐在石頭上,靠著柱子休息。楊善閉上眼睛,卻怎麼也睡不著。過了好一會,他乾脆拿出了油紙包的燒雞。打開後,扯下一個雞腿,在那吃了起來。吃了一會,突然聽到淒涼的哭喊聲:「還我命來……」

淒涼的聲音在這寂靜夜晚,令人毛骨悚然。楊善喊道:「是誰?是誰在裝神弄鬼?」然後走出了大堂,四下裡張望查看,並未發現異常。當他走回大堂時,發現大半隻燒雞無故消失了。楊善趕緊掏出了墨斗,喊道:「閣下到底是人是鬼?有本事就出來,別幹偷雞摸狗之事。」

過了一會,一個身影飄到了大堂內。那人身著粗布麻衣,蓬頭垢面鬍子發白,猶如鬼魅一般。只見那人一步踏出,猶如會分身術一樣。變出了三個同樣的人,四面將楊善圍住。淒聲道:「還我命來……」

楊善見狀並不畏懼,只見他大喝一聲:「墨斗線,出。」手指一彈,墨斗線迅速飛出。他招法奇特,墨斗線瞬間被織成了一張大網,大網朝他左邊的一個人罩去。那人猝不及防,被網住了,其他三人迅速消失不見。楊善這才看清楚,其他三人只不過是那個人弄出來的虛影假像罷了。

那人被網住後,用力扯網。楊善說道:「別扯了,沒用的。我的墨斗線是用特殊材料製作的,你就別費力氣了。」那人哀求道:「老兄,我不就吃了你半隻燒雞嗎?用得著這樣嗎?」楊善一臉錯愕,苦笑道:「你年紀這麼大,怎麼叫我老兄?」

那人一臉童真,嘻笑道:「哎呀,叫老兄不是顯得親嗎?老兄,能不能先放開我?」楊善見他一把年紀了怪可憐的,性情跟孩童一般,對自己應該也沒有什麼惡意,于是就放開了他。那人問道:「老兄,我剛剛使用了幻影九步,你為何能知道我的真身在你左邊呢?」

楊善回道:「你剛剛明明站在我前面,但你一步踏出就變化出三個虛影,而且真身不知何時到了我左手邊,這功夫確實精妙。但幻術可以欺騙人的眼睛,確是騙不了人的鼻子。要不是你剛剛偷吃了我的燒雞,讓我從你身上聞到一股子燒雞味,我根本不可能發現你的真身在哪邊。」

那人聽罷,才恍然大悟。笑道:「老兄,真是聰明過人。」楊善作揖道:「前輩,過獎了。不知前輩高姓大名?」那人不快道:「別前輩後輩的,我不愛聽,你就叫我老周吧。」

楊善苦笑道:「好吧,老周,你為何裝鬼嚇唬我?」老周嘻笑道:「這裡晚上最為安靜,我每天晚上都會來這裡練習幻影九步。以前有人來這裡住宿,我都是這樣把他們嚇跑的,免得他們打攪我練功。後來附近的人就說這荒宅裡有鬼,很少會有人來這裡。不知老兄你怎麼會來這裡住宿?」

楊善回道:「我是路過這裡的,不知其中情況。」老周說道:「既然如此,你住這裡可以,但不能打攪我練功。」楊善回道:「你放心,我不打攪你。」說完就坐在一旁閉目休息。老周陶出一本《幻影九步》秘笈,在那裡研究琢磨。

他一會低頭沉思,一會抓耳撓腮,盯著秘笈左看右看,像是有很多看不懂的地方。老周將楊善叫醒,說道:「老兄,我看你挺聰明的。能不能幫我看看,這幻影九步該怎麼練?我研究了5年,都只是懂點皮毛。」

楊善回道:「這不太好吧,你就不怕我學了你的幻影九步。」老周笑道:「不怕,《幻影九步》是我無意間從一個山洞得到的,並非是我的東西。再說了,我看出老兄你是個心善之人,學會了也不會用來作惡的。」說完將《幻影九步》遞給了楊善。

楊善接過後,翻開了第1頁。才知道,原來幻影九步是由九種精妙步法組成,九種步法不斷轉換,能變化出迷惑人眼睛的虛影。與敵對戰時,能達到出其不意的效果,學會了此功法可以越級對敵。楊善認真地把《幻影九步》看完。他悟性極高,很快就想通了其中關鍵。

于是,他在大堂上練了一遍又一遍。兩個時辰後,他竟把幻影九步學會了。後來他把自己領悟的,都告訴了老周。快天亮時,老周就告辭離開了。楊善隨後也離開了荒宅。他剛拐了個彎,就看到昨天那位老婦人蹲在一個角落哭泣。

他急忙上前訊問原因,得知昨天半夜吳員外派家丁,強行將她女兒拉進了府。楊善問清楚吳員外家地址後,就前去救人。他搜尋了一番吳員外家,在柴房裡發現了老婦人的女兒。原來女子被抓來後寧死不從,吳員外把她關進柴房,想把她餓得沒脾氣了,再慢慢收拾她。

楊善帶著女子,輕鬆避開了家丁護院,來到了圍牆邊。他帶著女子輕輕一躍,就出了吳府。他讓女子趕緊回家,帶母親離開這裡。女子感激地道了聲謝,就離開了。楊善想起了老周扮鬼捉弄人的事情,看天色還沒有完全亮。

他就把自己弄得蓬頭垢面,悄悄地來到了吳員外房間。用淒涼的聲音喊道:「還我命來……」吳員外醒後,見楊善人不人鬼不鬼的模樣,頓時被嚇得口吐白沫暈了過去。楊善見狀,冷笑道:「正所謂平日不做虧心事,夜半不怕鬼敲門。吳員外肯定是平日作惡多端,才會如此輕易被嚇到,這也算是惡有惡報了。」

楊善悄然離開了吳府,在早市買了幾個包子,踏上了前往洛陽府的道路。

(第二章完,精彩劇情且看下回分解)


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