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民間故事:男子被人誣陷,老天有眼,一碗熱茶讓他取回家產
2022/03/06
2022/03/06

武昌縣衙有個書吏,名叫吳明德,別看長相猥瑣,但為人圓滑世故,長袖善舞,精通地方各項事物,再複雜的事情交給他也能辦得滴水不漏,被縣令視為能人,安排重任負責征糧收稅。

別看這個活辛苦,奔走於鄉鎮僻壤,但油水卻不少,吳明德扯虎皮拉大旗,在鄉下狐假虎威,強取豪奪,大鬥進小鬥出,以次充好敲竹槓,只要能想到賺錢的法子,全都用過,賺得缽滿盆滿。當地百姓對他怨聲載道。

然而,吳明德此人狡詐自私,損人利己牟取暴利,也不與他人分享。典型「吃獨食」,而且為人心胸狹窄,睚眥必報,但凡有人反對他的做法,他就會尋機報復。

所以,衙門中人雖然知道他的惡行,但也不敢揭穿他,以免招惹麻煩。

有一個差役名叫陳忠,此人性情敦厚,為人直爽,進入衙門沒多久,就因為心直口快和吳明德發生過多次衝突。

張明德理虧,爭不過陳忠,對其懷恨在心,一直尋找機會,徹底消除這個隱患。

這一年,眼看征糧工作即將完成,吳明德交給陳忠一張收據,讓他下鄉徵收,將五百石糧食折算成銀元收回來。

當時每石糧食折算價是洋銀五元六角,陳忠前腳剛走,張明德就對外宣佈,調整市價為六元三角。

幾天之後,陳忠帶著銀元風塵僕僕回到城裡如數上交,張明德清點完畢之後,非說陳忠中飽私囊。

陳忠自然反駁,提出自己走的時候只是五元六角,如今城裡已經漲價,自己人在鄉下,根本無從知曉,怎麼能把這筆糊塗賬算在他頭上呢?

陳忠與張明德大吵一番之後,拂袖離去。

看著陳忠離去的背影,張明德冷冷一笑,立刻跑到縣令那裡告狀,拿出早已準備好的各種證據,誣衊陳忠貪污公款。

縣令不明真相,信以為真,勃然大怒,當即決定逮捕陳忠,責令他三日之內補上空缺。

陳忠是個老實人,不明白其中的蹊蹺所在,堅持認為自己沒錯,拒絕掏錢補窟窿。

就這樣,陳忠被關進大牢,罪名是侵吞公款,在張明德的運作下,沒過幾天就被判決發配充軍。

陳忠在當地雖然只是個小戶人家,但也有些地產,發生了這樣的變故,只能以低價全部賣給他人,作為日後安家費。

張明德得知以後,找到買主威逼利誘,以陳忠侵吞官銀為由,提出他的財產只能變賣賠償給衙門,私下買賣視為同罪。

買主雖然貪圖便宜,但更怕吃官司,聽完張明德一番「好意相勸」,嚇得兩腿打哆嗦,悔不該當初,當即請張明德吃飯,問他此事有沒有迴旋餘地。

張明德做出十分為難的樣子,吞吞吐吐,買主催促了幾遍,方才低聲說道:「這事說難辦確實難辦,但要是說好辦,也不是沒有運作的餘地。你不是還沒給錢嗎,你把契約和錢給我,我幫你把錢上交官府。陳忠若是來要錢,你讓他到衙門來要就行了,這事就和你沒關係了。」

買主欣然點頭,當即把契約和錢交給了張明德。

陳忠很快得知錢財已經落入張明德手中,然而如今發配從軍,還是戴罪之身,根本不敢去找張明德要這筆錢,只好懷著滿腔悲憤,將妻兒暫時寄養在岳父母家,踏上充軍之程。

這件事很快傳開了,衙門裡的人雖然知道來龍去脈,但都忌諱張明德的狠毒手段,加上當時正好是縣令換任交接之時,所以大家也只是搖頭歎息,同情陳忠,沒有人敢舉報這件事。

吳明德意外得到一筆錢,得意洋洋,自以為神不知鬼不覺,可誰知人算不如天算,陳忠剛走沒幾天,天降暴雨道路阻塞,包括陳忠在內的犯人都只能返回原籍,關進大牢,等水退了再走。

因為都是熟人,陳忠關進大牢也沒吃什麼苦頭,除了不能外出,和日常沒什麼區別,每日就是牢頭喝酒發牢騷。

萬萬沒想到,沒過幾天,就發生一件大事。

當時運糧以水運為主,由漕幫先籌款墊付,先押解糧食發出,事後再來結算糧款,歷年都是如此照辦。

因為剛來了一個新縣令,不熟悉地方事務,吳明德便乘機挾制,假稱漕幫要求結清完畢,才能開船。

縣令雖然不懂其中門道,但也不糊塗,於是向其他縣衙打聽。吳明德擔心事情敗露,就唆使漕幫水手到衙門裡鬧事,脅迫衙門預先支付糧款。

縣令十分惱怒,責備吳明德辦事不力,要求他儘快解決問題。

早有準備的吳明德一口回絕,以能力有限為理由,如果不能籌齊貨款,自己就沒辦法解決問題。

為了達到脅迫目的,吳明德悄悄吞了一塊生煙,心想只要裝病耍賴拖時間,就一定能逼迫縣令低頭就範籌款。到時候,自己就能乘機狠狠賺一把。

可誰知,吳明德的小動作被縣令帶來的貼身僕人發現,很快報告給縣令。

縣令得知以後,異常憤怒,這不是明擺著以下犯上,欺騙上級嗎?當即將他關進大牢裡。

此時,吳明德來了藥勁,昏昏沉沉,說不出話。只能比劃著讓人趕緊找來涼水,化解煙毒。

陳忠早就聽說,吞服生煙之後喝熱茶,神仙也別想救回來。當即倒了一杯熱茶,遞給了吳明德。

吳明德兩眼發昏,根本沒看清倒茶的人是誰,接過茶杯一飲而盡。轉眼就倒在地上,人事不省。

吳明德的家人得到了消息,很快趕到大牢,要把吳明德帶走醫治。

陳忠和其他受過吳明德壓榨的人把牢門緊閉,堅決不開門。提出必須原物奉還陳忠的賣房錢,再掏一千兩銀分給大家作為酬謝,才可以領人。

吳明德做事缺德,欺淩同僚,大家對他都沒好感。出了這樣的事,其他同僚抱著膀子冷眼旁觀,沒有一個人幫忙說好話。

無奈之下,吳明德的兒子只好變賣家產,籌了一千多兩銀子,這才拉走吳明德,找醫生診治。可為時已晚,再好的醫生也無回天之力,沒過幾天,吳明德還是一命嗚呼。

編者語:

所謂「善有善報惡有惡報」,如果吳明德不做那些傷天害理的事情,怎麼可能最後落得身敗名裂,一命嗚呼呢?

由此可見,世間的事情都是有因有果,別看有些人一時風光,招搖過市。那只是時候未到,時候一到,一切全報。


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